英国索马里人:不再是游牧民族

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05月

我在伦敦的童年大部分时间都被我迷惑了。 他们会看着我,问道:“你是巴基斯坦人还是牙买加人?” “我是来自 ,”我会烦躁地回答,在不可避免的反应之前看到一片空白的样子:“那是哪里的呢?”

在星期六晚上Mo Farah光荣的奥运会胜利之后,我希望不会再被问到这一点。

关于英国牙买加社区如何庆祝尤塞恩博尔特对黄金的指控,已有很多文章。 但是已经在这里工作了二十多年的英国索马里人并没有如此坚定地置身于民族意识中。 而且,当我们被写入时,它的内涵最为严重:暴力,恐怖主义,帮派。 法拉,记者Rageh Omar和说唱歌手在某种程度上创造了一个积极的形象,但年轻的索马里人的认同感似乎更有力地形成了媒体中持续的负面表现形式。

五年前,我在伦敦为8至14岁的孩子们提供辅导,并询问是什么让他们为自己的传统感到自豪。 他们努力回答。 他们对索马里的历史知之甚少,而不是我的英国同学。 他们中的一些人出生在索马里,其他人出生在海湾,其他人则曾在挪威的难民中心度过,尽管他们紧紧抓住他们的索马里语 - 语言,家庭网络和食物 - 它几乎就像一条破旧的毯子他们找到了安慰,但没有内在价值。 随着年龄的增长,他们或者更愿意认同更广泛的黑人文化,或者将伊斯兰教置于他们生活和身份的中心。 索马里文化似乎狭隘,不冷静,太多关于部族和冲突,值得他们关注。 几乎就好像索马里所处的世界上一个矛盾的地方 - 一个名义上的国家,一个受亚洲影响很大的 - 反映在这些儿童所经历的混乱中。

从围绕索马里人的统计数据来看,很容易让人绝望 - 在失业和贫困率,教育成绩不佳和犯罪成就过高的情况下 - 但这不是我所认识的一幅画面。 我所知道的世界要复杂得多:一个六口之家可能会共用一套两居室的会议室,但是孩子们热闹,每周两个晚上学习古兰经,周末学习Kumon数学。

一个单身母亲可能不买车,因为她正在攒钱在摩加迪沙或哈尔格萨建造一所房子,以便她最终回归。 一个戴着棒球帽的年轻人在仓库或超市工作夜班,可能是他在这里和索马里的家人的养家糊口的人。 在英国待了20年之后,索马里社区仍在不断变化; 走在伦敦西部的Uxbridge路,您可以通过成功的索马里餐馆,网吧和汇款公司; 而卡姆登镇在晚上揭示戴着手铐的年轻索马里人被带入警车。 有时核心家庭显示出分歧,一个兄弟在大学,另一个兄弟在费尔特姆。

虽然牙买加,尼日利亚和其他黑人社区已经在英国扎根,向议会派遣国会议员并加入职业,但索马里人在全球范围内一直是游牧民族 - 在过去的150年里,他们到达并离开的人数越来越多。 的是最大规模的涌入,对许多索马里人而言,英国是一个临时住所,是避风的地方。 尽管偶尔 - 有时是对抗 - 与其他黑人社区的互动,但他们在很大程度上是分开的,可能除了移民地区福音派基督教和伊斯兰教形式的增长,每个群体都认为对方太新,太外国和太麻烦。

随着的 ,现在有了回归的机会,有些人正在回到祖国,重建被打断的生活。 他们带回来的英国部分还有待观察。 这是课间严格的分层吗? 他们会建立福利制度吗? 他们会拒绝或接受他们在这里享受的自由吗? 孩子们会不会像我错过索马里那样在英国失踪?

对于那些决定留下来的人来说,与这个国家的新关系正在发展; 一种好奇心的感觉取代了过去20年来增长的孤岛。 随着第二代和第三代英国索马里人扎根,一个自第一批索马里水手航行至泰晤士河以来一直被忽视的社区将开始引起关注。

Nadifa Mohamed是Black Mamba Boy的作者