英国国防公司担心紧缩政策会打击出口复苏

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05月

只有一只鹰眼的观察者才能发现是什么让螳螂飞机如此特别,因为游客们保持着距离,以免它们轰动它的技术秘密。 但主要的赠品是驾驶舱上的标签:“没有人类占用者。”

这些无人驾驶飞机的前臂是这种无人驾驶飞机的先驱,它能够以前所未有的独立性飞行侦察任务。 在地面上没有飞行员用操纵杆飞行螳螂:只是一套预编程的目标,例如搜寻巴基斯坦北部边境地区的恐怖分子营地。

“他们非常适合沉闷,肮脏和危险的行动,”BAE Systems的无人驾驶飞行部门主管Martin Rowe-Willcocks表示。该公司是和英国最大的防务公司的制造商。

Mantis可能是一个略显不起眼的未来一瞥,其棕色配色方案和传统外观设计,但武器化的堂兄,称为 ,是一个更令人瞩目的景象。 或者至少这是BAE位于兰开夏郡Warton的庞大生产基地隔壁房间的海报所给人的印象。 它类似于超级光滑的隐形轰炸机,隐藏在建筑物的某个地方。 这些无人驾驶原型带来了英国国防工业的长期出口希望,这些国家需要摆脱困境,并在政府削减开支后失业。

上周,戴维•卡梅伦(David Cameron)指责英国国防高管访问东南亚。 在访问的一方面,他呼吁英国和印度尼西亚武装部队和国防工业加强合作。 国防部直接在英国雇佣了110,000名员工,这是世界上仅次于美国和中国的第三大国防设备买家。 国内交易占国防工业2010年220亿英镑销售额的一半以上,这使得对出口的追求更加紧迫。

尽管Warton机库证明了人工智能飞机远非一个抽象的概念,但是大规模生产的突破还需要几年的时间,因为Taranis和Mantis只是原型。 就目前而言,BAE及其同行必须将其较少的未来主义产品出售到受联盟紧缩政策扼杀的国内市场或出口削减开支的出口市场。

扩张的市场,尤其是中东和亚洲的市场,也被竞争对手所淹没,他们也寻求摆脱国内的困境。 在这场争夺战的一个例子中,印度政府已选择由法国达索公司制造的战斗机,而不是BAE的作为100亿美元(63亿英镑)喷气式飞机合同的领跑者,法国人的出价更低。 BAE及其在欧洲战斗机台风财团中的合作伙伴并没有放弃这笔交易,但他们排在第二位。

距离无人驾望飞机库几百码,BAE军事航空航天部门负责人坐在办公室里,提醒游客过去而不是未来,装饰着BAE前辈制作的Spitfires和Lancaster轰炸机的图像。 制作台风是Warton的主要业务,飞机是整个行业的基石 - 航空航天占英国销售额的55%左右。

BAE军事航空和信息业务董事总经理克里斯·博德曼承认,政府的战略防御和安全审查“从我们的角度和员工的角度来看显然是毁灭性的”。 根据该审查,到2014年,370亿英镑的英国国防预算将减少8%,BAE工作人员已经感受到这种影响。 BAE正从其航空航天业务中削减2,000个工作岗位,其中包括位于约克郡 900个工作岗位,另有1,500个工作岗位在其业务中受到威胁。 意大利拥有的直升机制造商正在英国裁减375个工作岗位。

在Boardman办公室隔壁的一个大厅里,Typhoons聚集在一个低调的审慎氛围中,这似乎是先进制造业的标志性氛围。 英国皇家空军是该飞机的主要客户,尽管其中一个近乎完工的型号将运往 。 在解释相对宁静的环境时,BAE员工表示,如果要将碳纤维机身放在一起,就不需要铆接。 精度也是先决条件。 该设计允许整个飞机仅有1mm的偏差,并且通过激光仔细检查部件的对准。

对于BAE,阿古斯塔·韦斯特兰和其他国防制造商而言,沙特阿拉伯人对伊朗的雄心壮志以及与石油美元齐聚一致以对抗他们的态度,随着英国消费的减少,这种情况将变得越来越重要。 “这里有很多飞机可供英国皇家空军使用,但如果我们这样做,我们将在未来几年内停止工作。所以我们必须在其他地方取得成功,”Boardman说。 BAE希望获得阿曼的台风订单,以及在沙特阿拉伯建立维护设施的协议 - 这是一个主要的台风客户。

但是,台风仍然需要政府支持,Boardman说,他解释了所有国防制造商如何需要他们所在国家的支持。 “你必须让你的政府推销你。最好的例子是沙特阿拉伯的玛格丽特撒切尔。她明确表示必须与沙特阿拉伯王国建立战略关系,并从中获得出口销售,”他他说,这个过程包括有争议的武器交易。 它为BAE带来了超过400亿英镑的收入,以及严重欺诈办公室的调查,该调查在2006年政府下令突然结束。

Boardman说,对于任何一家国防公司来说,国内市场至关重要。 “那些对你所拥有的东西感兴趣的国家需要看到你的政府不断投资该飞机或船只及其维护。”

董事会成员比许多同行更乐观,他们认为政府正在取消对英国最大制造业之一的支持,尽管他们呼吁“制造商的游行”来推动行业发展。

官方防务行业的观点令人沮丧。 英国航空航天,国防,安全和航天业贸易机构ADS总裁罗宾·索斯韦尔表示,防务是一个“非常担心”的部门。 “我们这个行业充其量只是扁平化,”他说。 乔治·奥斯本(George Osborne)在上个月的工业预算中呼吁将出口额提高到2020年的1万亿英镑,这也是他的劝诫。 “麻烦的是,每个人都在出口,”索斯韦尔说。 随着经济和政治时尚的制造,Southwell认为防御应该成为工业的一个展示:“我们是这个国家成长的成熟机房,我们为英国的工程卓越提供了一个窗口。”

但ADS表示,政府支持不足。 最近几个月,“现成”这句话让英国国防公司感到震惊。 国防部在其2月发布的国防采购白皮书中表示,它将通过“国内和全球市场的公开竞争,在适当的情况下下架”来满足国家的国防和安全需求。 这意味着只有在特殊情况下,英国公司才能获得优惠待遇。

Southwell是英国欧洲防务和航空航天集团业务的首席执行官,他认为英国国防制造商需要英国政府合同来开发产品。 外国希望看到英国制造商及其产品在购买前受到国内政府的信任。 Southwell与汽车行业进行了比较,汽车行业是英国一个强大的出口商,其国内市场在经济衰退期间受到报废计划的支撑。

“汽车行业是联合战略的一个很好的例子,他们对国内供应方进行了分类。除了需要直接主权能力的有限区域之外,国防没有供应方策略。” 英国制造的10辆汽车中有8辆出口,但对于国防制造商而言,国内市场至关重要。

“我们行业的不同之处在于,通常你在英国只有一个买家。无论是否有人在英国购买,有人都会在世界任何地方购买丰田雅力士。谢菲尔德的雅力士买家不会对其产生任何影响。新加坡买家。“ Southwell说,对于辩护来说,情况正好相反。 “如果英国军队没有使用一块[英国制造的]防御装备,那么外国买家接受它的机会就会迅速减少。”

AgustaWestland的所有者Finmeccanica的英国业务首席执行官Alberto de Benedictis表示,英国国防工业正处于十字路口。 “它的未来将在很大程度上取决于国防部如何在未来几年内管理其收购计划和政策。如果现成的采购政策成为收购海外的政策,那么显然会对英国国防工业的未来产生不利影响。 “。

Warton在Samlesbury的另一个BAE站点的几英里处提供了对未来的进一步了解。 正在制造机身和尾翼这是英国政府计划购买 。 在那之后,它将是Mantis和Taranis型车辆的时代。 这也将是合作的。 根据英法防务协议,Dassault和BAE将他们在印度市场上的分歧放在一边,并合作建造一架跟随Mantis的无人驾驶飞机。 那些沉闷,肮脏和危险的任务毕竟不会单独进行。